Milou Houtkooper

dsc_1242Voor wat betreft het zingen, is het voor mij allemaal begonnen in mijn vroege jeugd. Op mijn middelbare school werd veel aan koorzang gedaan. Daar heb ik ook mijn eerste solo partij gezongen. Toen was de stap naar de Koor Vereniging in mijn geboorteplaats Bergen(NH) snel gezet. Geweldige ervaring was dat, om met zo’n groot koor allerhande oratorium werken uit te voeren.

Eenmaal besmet met het zangvirus, kwam ik via privé zanglessen en de vooropleiding van het Conservatorium in Den Haag, terecht op de zangopleiding van het Stedelijk Conservatorium in Arnhem. Ik mag mij gelukkig prijzen, dat ik daar de lessen heb mogen volgen van de (toen zeer bekende) Nederlandse alt Aafje Heynis . Maar met een levend instrument als de zangstem ben je nooit klaar. Training, onderhoud, je leert altijd weer bij. De laatste jaren wordt ik daarin gecoacht  door de in Nederland woonachtige Duitse mezzosopraan Christa Pfeiler, een geweldige zangpedagoge.

Naast solistenrollen  bij koren en oratorium-verenigingen ligt voor mij op het uitvoerende vlak het accent van meet af aan op de liedkunst. In het recente verleden heb ik met Coen Engelhard (cello, viola da gamba) diverse programma’s met liederen en instrumentale stukken uit de vroeg-barok uitgevoerd.

De laatste jaren breng ik met pianist Hans-Erik Dijkstra met enige regelmaat nieuwe liederenrecitals voor het voetlicht. Aan bod kwamen tot dusver liederen van Cécile ChaminadeYouTube Michail Ivanovitsj GlinkaYouTube en Piotr Iljitsj TsjaikovskyYouTube en van Max RegerYouTube, Gustav MahlerYouTube en Sergei RachmaninovYouTube. Een nieuw programma (met als titel “Rondom de nacht”) staat momenteel op stapel.

Behalve het zelf uitvoeren, is ook het coachen van  amateur zangers een grote passie van mij. Al meer dan 25 jaar heb ik elk jaar gemiddeld genomen zo’n 25 zangleerlingen onder mijn  hoede. De samenstelling van dit gezelschap (mannen en vrouwen) varieert uiteraard, maar is qua leeftijd altijd zeer uiteenlopend. Van behoorlijk jong tot best wel op leeftijd. Ook de achtergronden kunnen zeer verschillend zijn. Het merendeel is lid van één of meerdere koren. Er zijn er ook, die net zo gedreven met zingen bezig zijn, maar dat helemaal solistisch houden. Met enige regelmaat meldt zich ook een getalenteerde jongere met de ambitie om deel te nemen aan een tv-talentenjacht. Voor allemaal geldt, dat het mij veel voldoening geeft om elke leerling in de ontwikkeling van zijn eigen zangstem te begeleiden.